La politique de voisinage de l’Inde face au Coronavirus

Le « virus de Wuhan » l’emporte sur « l’esprit de Wuhan »

Politique

March 5, 2020

/ By / New Delhi



coronavirus

La première action politique de l’Inde en Chine remonte à près de 100 ans, lorsqu’un médecin indien a dirigé une équipe médicale pour aider l’armée chinoise à combattre l’invasion japonaise. Face à l’épidémie de coronavirus, il est peut-être temps pour l’Inde de reproduire ce geste.

Maintenant que l’évacuation des étudiants et des citoyens indiens de la ville de Wuhan et des environs en Chine est terminée et que le ministère indien des Affaires extérieures a également aidé des pays voisins comme les Maldives à ramener leurs citoyens face au coronavirus, revenons en arrière, il y a 82 ans, en 1938.

Mais avant ce voyage dans le passé, il serait approprié de regarder le présent plus en détail. Le 30 janvier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré l’épidémie de coronavirus, qui avait commencé à Wuhan un mois plus tôt, comme une urgence mondiale. L’OMS a également déclaré que le virus infectait plus de personnes et à un rythme plus rapide que toute autre épidémie de virus au cours des dernières années.

Une épidémie que personne n’attendait

L’épidémie était l’événement le moins attendu de la nouvelle année et de la nouvelle décennie. De nombreux experts avaient prédit un début morose sur le plan économique pour 2020, cependant accompagné de transformations technologiques dont le développement de l’intelligence artificielle, l’exploration spatiale, les voitures sans conducteur et même l’émergence de technologies encore inconnues.

D’autres ont prédit que, bien que le réchauffement climatique engloutisse rapidement le monde, il s’accompagnerait du développement de technologies révolutionnaires telles que les véhicules électriques, les puits de carbone et la flexion de l’énergie solaire pour décarboniser le monde.

Cependant, aucun n’a pu prédire l’épidémie du coronavirus, baptisé 2019-nCov par l’OMS. Personne ne sait exactement d’où il vient et quels sont ses symptômes précis. L’incertitude entourant la pandémie est si certaine qu’à part le fait que le nouveau pathogène se transmet entre les humains, on n’en sait véritablement rien.

Selon certains auteurs de science-fiction, les dernières créatures restantes sur notre planète après la sixième extinction seraient les virus et les insectes qui se nourriraient les uns les autres de manière durable pour toujours ! Comme nous le savons, de nombreuses autres imaginations de la science-fiction se sont en effet concrétisées alors que les humains se rendent sur la Lune et que volent très bientôt des voitures aussi !

Face à une telle prédiction, il ne serait qu’humain de s’échapper du champ de bataille, de bloquer l’ennemi et de garder les personnes infectées isolées et éloignées. C’est en effet ce que de nombreux pays comme l’Inde, les États-Unis, la France et le Royaume-Uni ont fait. Ils

ont retiré leurs citoyens et fermé la porte aux Chinois pour tenter de se protéger de l’épidémie.

Pour la plupart des gens, ce serait la bonne et peut-être la seule réponse logique et juste à l’épidémie. Cependant, c’est là que l’histoire de 1938 devient pertinente et importante, du moins pour l’Inde et ses dirigeants. C’est alors que l’Inde, avant même d’accéder à l’indépendance, avait mis en pratique sa politique de voisinage.

La solidarité de l’Inde en Chine en 1938

À cette époque, les communistes chinois se battaient pour chasser les envahisseurs et occupants japonais de leur patrie. En cette période troublée, les dirigeants chinois de l’époque ont envoyé un message urgent à Pandit Jawaharlal Nehru et ont demandé une aide médicale pour aider les soldats blessés. La direction indienne a immédiatement répondu à l’appel à l’aide et Netaji Subhash Chandra Bose, alors président du Congrès, a tenu une conférence de presse le 30 juin 1938 où il a lancé un appel public au peuple.

L’appel a immédiatement eu un impact sur le Dr Dwarkanath Kotnis, fraîchement diplômé du Seth G S Medical College de l’Université de Bombay. En dépit d’être un voisin, la sensibilisation à la Chine en Inde était très minime, limitée à la soie chinoise et aux récits de voyage de Fa Hsein, Hsuan-Tsang et Sung Yun qui avaient visité l’Inde entre 400 et 700 après JC.

Ainsi, le Dr Kotnis et ses collègues médecins sont devenus les premiers représentants de cette politique visionnaire et se sont lancés dans le voyage en Chine.

Vient maintenant la coïncidence frappante. Cette équipe de médecins de l’Inde, qui luttait elle-même pour la liberté, est arrivée en Chine qui se battait également pour l’indépendance. Par coïncidence, la bande de courageux médecins indiens est arrivée en Chine dans un port près de Wuhan et s’est rendue directement sur le champ de bataille. Ils ont été accueillis par le général chinois Mao Zedong, qui est devenu plus tard le chef suprême de la Chine, le président Mao. À ce moment clé de l’histoire chinoise, l’Inde était devenue le premier et le seul pays à aider la Chine à surmonter le défi de la guerre et de la maladie.

Le Dr Kotnis, âgé de 28 ans, a rejoint la huitième armée de Mao et soigné des soldats blessés dans le nord de la Chine depuis la province du Hebei. Malgré une grave pénurie de médicaments, le Dr Kotnis et son équipe ont effectué des opérations en continu pendant 72 heures. Kotnis a soigné à lui seul plus de 800 soldats blessés au cours de la bataille. Il a finalement été nommé directeur du Dr Bethune International Peace Hospital, du nom du célèbre chirurgien canadien Norman Bethune, qui faisait également partie d’une équipe médicale venue de l’étranger.

Une fois leur mission accomplie, les quatre autres médecins de l’équipe médicale indienne sont rentrés chez eux en toute sécurité. Cependant, le Dr Kotnis est resté et s’est marié avec une infirmière chinoise, Guo Qinglan. Ils s’étaient rencontrés pour la première fois lors de l’inauguration de la tombe du Dr Norman Bethune. Ils ont nommé leur fils Yinhua (IndeChine).

Bien que les envahisseurs japonais et la maladie aient été vaincus, le stress et le travail acharné du Dr Kotnis ont fait des ravages sur sa santé et il est décédé en 1942, laissant derrière lui sa veuve et un bébé. Mais même dans sa mort, il a laissé un message clé pour les dirigeants d’aujourd’hui. « L’armée a perdu un allié, la nation a perdu un ami. Souvenons-nous toujours de son esprit internationaliste », c’est ainsi que le président Mao a pleuré le Dr Kotnis.

L’esprit de Wuhan

C’est cet esprit international qui fait défaut aujourd’hui alors que le monde lutte contre le coronavirus. Il y a à peine quatre ans, en 2016, à Xi’an, une ville à moins de 800 km de Wuhan, le Premier ministre Narendra Modi avait déclaré à propos de la complexité des liens indochinois : « Nous avons la responsabilité historique de transformer notre relation en source de force l’un pour l’autre et en une source de bien pour le monde. » Deux ans plus tard, en 2018, un sommet informel entre Modi et Jinping a eu lieu à Wuhan même, qui est aujourd’hui l’épicentre du coronavirus. Dans un communiqué, après le sommet de Wuhan, les deux dirigeants ont noté que « l’Inde et la Chine, compte tenu de leurs vastes expériences de développement et de leurs capacités nationales, devraient unir leurs forces pour proposer des solutions innovantes et durables aux défis rencontrés par l’humanité au 21e siècle. »

Cet esprit de Wuhan de 2018 ou l’esprit internationaliste de 1938 manquent à la réponse indienne à la crise à laquelle la Chine est confrontée aujourd’hui. Cela aurait été approprié et même souhaitable que Modi offre une assistance médicale immédiate ainsi qu’une proposition de mener des recherches conjointes avec des scientifiques chinois sur le coronavirus et d’élaborer une stratégie commune pour faire face à la dernière pandémie. Les avions d’Air India qui ont évacué des Indiens de Wuhan auraient également dû transporter des fournitures médicales et d’autres équipements et du personnel pour aider la Chine à surmonter cette crise. Mais il semblerait aujourd’hui que l’épidémie de virus de Wuhan ait également consommé l’esprit de Wuhan de 2018.

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