Comida para llevar

Degustar especialidades indias en puestos de carretera, los dhabas y chai

Cocina

January 14, 2019

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Durante un viaje largo en coche por la India, parar a tomarse un té o unas patatas por el camino siempre es una buena opción.

Con el turismo culinario ganando puntos en el país, los puestos y camiones de comida, los deslucidos restaurantes y los buenos dhabas (restaurantes que suelen estar en las autopistas) se están preparando para visitas improvisadas. No se puede pasar por alto el grasiento pollo con mantequilla de un dhaba a lo largo de una carretera nacional o el té extra dulce acompañado de tostadas o galletas de un puesto al lado de la carretera en las afueras de una gran ciudad. Para quienes aman los postres, los gigantes jalebis son un regalo para el paladar y el alma. Los jalebis varían según la región, pero básicamente se elaboran friendo una masa de harina a la que se da forma de pretzel o círculo, que luego se remoja en sirope de azúcar.

La variedad es la única constante en la comida para llevar, cada una diferente de la otra, con un sello único de referencia cultural y tradicional de la región. Esto es especialmente cierto en la India, una tierra de diversas culturas y, por tanto, diferentes gastronomías. Para quienes no están familiarizados con las historias culinarias de la India, señalaremos de antemano el uso, más bien excesivo, de especias y aceite en la mayoría de los platos que casi obligatoriamente disfrutamos en los viajes por carretera.

Té: un básico

Lo único que nadie puede ignorar mientras esté en un dhaba es el líquido dorado, también conocido como masala chai, un té con especias que se sirve idealmente en pequeñas tazas de barro. A pesar de que las tiendas especializadas en té adornan los elegantes barrios de las ciudades metropolitanas con sus elegantes variedades de té verde y rojo, los turistas prefieren los que tienen más azúcar y leche. Estos deslucidos puestos de té que los turistas suelen visitar son lugares de descanso, donde los amigos se reúnen para fumar mientras discuten lo agotador o emocionante que ha sido el viaje hasta ese punto.

Estas pequeñas tiendas, muchas de las cuales tienen bancos y sillas medio rotos, son puntos de parada obligatoria y solo tienen una regla: relajarse, tomar una taza de té, tomar un puñado de galletas crujientes y masticarlas, porque es probable que pases muchas millas antes de detenerte de nuevo. Las galletas de la tienda de té son diferentes a cualquier otra y no son como las que se compran habitualmente. Hechas en panaderías locales, las galletas vienen en distintas variedades, de namkeen (salada) a meetha (dulce), de khasta (crujiente) a suji (sémola). Las galletas de comino crujientes y saladas son las favoritas cuando se trata de las galletas namkeen. Algunas tiendas también tienen grandes cantidades de nankhatai, una galleta tradicional de la India.

La palabra nankhatai se compone de dos palabras, naan que significa pan en persa y khatai que deriva de la palabra afgana galleta. Un dulce favorito en toda Bengala es el Prajapati Biskoot (galletas cortadas en forma de mariposas). Esta crujiente galleta tiene azúcar por encima y va bien con una taza de té negro fuerte.

Al igual que las galletas, el té con leche también tiene sus variedades. Existe el té de leche kesar elaichi que va bien como una bebida refrescante. Con cardamomo y un toque de azafrán, el kesar elaichi es una atracción muy popular gracias a su proporción correcta de azúcar y leche.

Consejo profesional: no olvides mojar las galletas en el té como hacen los lugareños.

Dhaba: dedos grasientos

Si hay un alimento que se puede pedir en un dhaba sin siquiera echarle un vistazo al menú, es el pollo con mantequilla. Deléitate con un recipiente lleno de pollo con mantequilla con kulcha (un tipo de pan plano relleno) y pepinillos, y termina la comida con un vaso de lassi frío (una bebida a base de yogur). El pollo con mantequilla o murgh makhani es un plato ligeramente condimentado que se prepara con yogur, especias, chiles verdes, cilantro, nata fresca y mantequilla blanca.

Para los vegetarianos, una opción que los hará relamer de gusto son el naan y el dal makhani. Es un plato popular de Punjab al norte de la India. Los ingredientes principales son lentejas negras enteras, frijoles rojos, mantequilla y crema. Generalmente se acompaña con naan (un pan plano horneado con levadura).

Quienes visitan Calcuta en Bengala Occidental y pasan por el Balwant Singh Eating House a altas horas de la noche, tienen que probar la doodh cola. Un prototipo totalmente secreto de Balwant, la doodh cola es una bebida fría preparada con leche y cubos de hielo.

Consejo profesional: detente un momento para respirar profundamente el aroma que desprenden todos los platos a tu alrededor.

Frituras: tradiciones aceitosas

A los indios les gustan sus aceitosas frituras. Se venden en todos los rincones de la India, cada una con sus propias variedades y rellenos únicos. Un ejemplo son los famosos mirchi bajjis de Hyderabad, un bocadillo o aperitivo común que básicamente son buñuelos rellenos de chile verde.

Otro tentempié favorito son las patatas fritas, que vienen en paquetes transparentes con un toque extra de sal. Estas son más aceitosas y sabrosas que las empaquetadas, que en su mayoría están llenas de aire. En el sur, las frituras de plátano son más populares. Hablando de algo picante y frito, al visitar Jammu y Cachemira debes probar el bhalle cuando te ataca el hambre. Lakhanpur, el punto de entrada al estado de Jammu y Cachemira, es conocido por el bhalle, un bocadillo frito hecho con legumbres que se sirve con rábano rallado y chutney verde.

Consejo profesional: no bebas agua después de comer alimentos fritos para evitar la acidez.

No hace falta decir que cualquier viaje por carretera en la India está incompleto si no se prueba un cuenco de fideos Maggi, que refleja los hábitos alimentarios y el estilo culinario regional.

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